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Atlas: Alexandria, Egito

O que fazer em Alexandria, Egito: história e visita a Biblioteca

Nesse texto você descobre o que fazer em Alexandria, a história da Biblioteca e como visitá-la hoje e mais curiosidades e informações para viajar para essa cidade egípcia.

A Alexandria que conhecemos hoje, uma cidade do mar mediterrâneo, famosa entre os egípcios por suas praias, guarda pouco do seu passado glorioso. Afinal, monumentos como o Farol de Alexandria e a Biblioteca, foram destruído por incêndios, terremotos, tsunamis e povos que conquistaram a cidade ao longo dos séculos.

Mas isso não significa que a cidade de Alexandria não que busque reconstruir e relembrar parte de sua história. Em 2002, por exemplo, foi inaugurada a versão moderna da Biblioteca de Alexandria, um projeto para celebrar um dos maiores espaços do conhecimento que a humanidade já produziu.

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Onde fica Alexandria

A cidade de Alexandria fica no Norte do Egito, na Foz do Rio Nilo com o Mar Mediterrâneo.

É a segunda maior cidade do país e um famoso balneário para os egípcios aproveitarem o sol e o mar mediterrâneos. O clima ali passa longe do de deserto – e faz até um friozinho no inverno.

Alexandria fica a cerca de 225 km do Cairo.

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Quantos dias ficar em Alexandria?

Em 1 ou 2 dias você consegue visitar todas as ruínas históricas e conhecer a Biblioteca Moderna.

O que fazer em Alexandria: ruínas e atrações históricas

Hoje, quem visita a Alexandria moderna precisaria olhar embaixo d’água para ver a maioria dos antigos tesouros. Listamos abaixo os principais pontos turísticos da cidade.

1. Antiga Biblioteca

A Biblioteca Antiga de Alexandria pegou fogo duas vezes, em 48 a.C., numa batalha entre Pompeu e Julio Cesar (leia mais sobre essa história mais abaixo) e num incêndio provocado pelos muçulmanos, no século 7 d.C.

A biblioteca antiga estava bem perto de onde está a moderna (veja mais abaixo como visitá-la).

Embaixo d’água, num trecho de cinco quilômetros entre a antiga biblioteca e o local onde ficava o Farol de Alexandria, mergulhadores descobriram muitos artefatos arqueológicos.

Havia um projeto para criar um museu, com túneis de vidro abaixo do nível do mar que permitissem ver a Alexandria original. Infelizmente, o projeto está pausado.

alexandria egito biblioteca ptolomeu II

Farol de Alexandria x Fortaleza de Qaibay

No lugar do Farol de Alexandria, uma das Maravilhas do Mundo Antigo, fica hoje a fortaleza de Qaitbay.

Essa fortaleza foi construída em 1480, por um sultão otomano, e destruiu o que restava dessa maravilha do mundo.

É possível visitar Qaitbay, um monumento importante para os árabes, que serviu como defesa contra as invasões otomanas no século 15.

Dentro da citadela fica o museu naval, além de uma vista bonita do mar.

Coluna de Pompeu e Templo de Serápis

As ruínas da chamada Coluna de Pompeu e parte da acrópole sobreviveram de pé e ainda podem ser visitadas.

A tal coluna é um monólito trazido das pedreiras de Aswan – tal como eu contei nesse post, que eles usavam para fazer os obeliscos enormes que os romanos levaram do Egito para o seu império na Europa.

Leia também: As maravilhas de Aswan e o Templo de Philae, no Egito

alexandria egito coluna de pompeu

O nome de Pompeu foi dado à coluna pelos cruzados, séculos mais tarde, dizendo que a cabeça do general romano ficava no topo dela. Isso seria impossível, porque Pompeu, César e Cleópatra morreram trezentos anos antes.

Na verdade, a coluna foi um presente da cidade de Alexandria ao imperador Diocleciano.

Também é nesse local que ficava o Templo de Serápis. O templo servia não só como local de culto do novo deus, como também um espaço para o armazenamento de obras da Biblioteca de Alexandria.

Infelizmente, bem no início da era cristã, por volta de 390 d.C, um papa da igreja ortodoxa mandou destruir o templo e todo o seu conteúdo. O único papiro sobrevivente está num museu dentro da biblioteca moderna.

Catacumbas de Kom el Shoqafa

As Catacumbas de Kom el Shoqafa são uma das maravilhas do mundo medieval. Trata-se de um das maiores necrópoles romana / egípcia. Todo o complexo foi construído no final do século 1 e seguiu sendo utilizado até o século 4.

O ossuário conta com três níveis de capelas abertas nas rochas, com sarcófagos e câmaras funerárias, além de estátuas e objetos usados no culto funerário.

Anfiteatro de Kom El-Deka

A verdade, nossa guia explicou, é que Alexandria é uma cidade em camadas. A cidade original foi, no fim das contas, destruída no ano 8 d.C., com um terremoto e um tsunami.

Quando ocorriam esses sismos, a população reconstruía a cidade com as pedras dos prédios anteriores. É possível, por exemplo, visitar as escavações de um anfiteatro, escola e banhos romanos construídos nos séculos 3 e 5 a.C e que ficaram anos soterrados.

alexandria egito ruinas romanas

Para ter uma dimensão da vida na cidade, dá para visitar o anfiteatro de Kom El-Deka, a escola e banhos romanos.

Essas construções dão uma boa dimensão da vida romana na cidade e também dessa explicação das camadas de história em Alexandria.

Veja aqui uma excursão arqueológica de um dia, que te leva por todos os pontos históricos mencionados acima.

Visita a Biblioteca de Alexandria Moderna

O governo egípcio tinha planos de reconstruir a Biblioteca de Alexandria desde os anos de 1970. Em 1988, promoveram uma competição internacional de arquitetura e um projeto de um arquiteto norueguês venceu.

Em 2002, a nova biblioteca foi inaugurada.

alexandria egito biblioteca de alexandria reconstruida

Como é a Biblioteca de Alexandria hoje?

O edifício enorme da nova Biblioteca foi construído com a inspiração do sol nascente e a fachada é coberta com 120 inscrições de alfabetos.

Há espaço para 8 milhões de livros e a principal sala de leitura tem 11 andares.

Dentro do complexo, também ficam quatro museus, um planetário, um centro de conferências, além de laboratórios, exibições temporárias e permanentes e salas multimídia.

alexandria egito biblioteca de alexandria

É possível visitar a biblioteca de Alexandria por conta própria ou ainda fazer uma visita guiada. Dê uma olhada no site oficial para conferir os horários.

Hospedagem em Alexandria: dica de hotel

Sobre hospedagem em Alexandria, há uma enorme avenida chamada El Geish, que fica à beira-mar. É ali que se concentram os melhores hotéis da cidade.

Foi lá que eu fiquei hospedada, no Four Seasons Hotel Alexandria At San Stefano: o hotel 5 estrelas tem diárias a partir de R$645,00.

A vista da minha janela:

alexandria egito mar mediterraneo

Claro, há opções mais em conta e muito bem localizadas, com vista para o mar. Você pode conferir todas aqui.

Como chegar na Cidade de Alexandria, Egito

Avião

Um bom jeito de chegar a Alexandria é de avião, principalmente se você for sair de mais longe, como Aswan ou Luxor.

O aeroporto da cidade recebe voos da excelente Egypt Air (que voa com jatos da Embraer) e também de outras empresas como Turkish Airlines e Aegean Airlines.

Ônibus e Tours

Apesar de teoricamente essa ser uma viagem de 2 a 3 horas, tenha em mente que engarrafamentos são bastante comuns no Egito e o tempo de estrada pode duplicar.

De qualquer forma é possível fazer o trajeto pela rota rodoviária, partindo do Cairo. Existem ônibus que fazem o trecho de hora em hora.

Você também pode contratar um tour com uma agência que faz transfers privados: custa a partir de 80 euros.

Trem

Por fim, também dá para fazer o trajeto com os trens que saem da Ramses Station, no Cairo. É recomendável para turistas comprar a viagem de 1º ou 2º Classe, que são mais confortáveis e menos cheias – uma passagem no trem expresso pode custar menos de 10 dólares.

A viagem dura de duas a três horas. É possível comprar o bilhete diretamente na estação ou online.

História de Alexandria no Egito Antigo

Alexandre Magno, também conhecido como Alexandre, o Grande, foi o último grande Faraó do Egito. O líder macedônio conquistou o país da dominação persa e foi coroado faraó, de 332 a 323 a.C.

A cidade de Alexandria foi escolhida por ele, pessoalmente, para ser a capital egípcia do seu império. Antes, ali era apenas uma vila de pescadores.

Alexandre também mandou construir outras dezessete Alexandrias no mundo antigo, mas foi a egípcia a única que tornou-se realmente famosa e um importante centro cultural, arquitetônico, econômico e político no mundo antigo.

Infelizmente, Alexandre, o Grande, nunca chegou a ver nada disso. É que ele morreu em Babilônia, com pouco mais de 30 anos, antes que seu projeto de cidade fosse concretizado.

alexandria egito biblioteca papiro antigo

O único papiro que sobreviveu da antiga Biblioteca de Alexandria

Quem fundou a Biblioteca de Alexandria?

Quem fundou não só a Biblioteca de Alexandria, mas também o Farol de Alexandria, uma das maravilhas do mundo antigo, foi Ptolomeu, um dos generais de Alexandre e que assumiu o controle do Egito e criou a dinastia Ptolomaica.

Todos os reis dessa dinastia chamavam-se Ptolomeu e todas as rainhas eram Cleópatra. A Cleópatra famosa da história é, para os egípcios, Cleópatra VII.

Tentando seguir a tradição dos faraós anteriores, a dinastia Ptolomaica casava irmãos com irmãs. Eles também precisavam convergir as culturas helênica e egípcia e, para isso, criaram uma nova divindade toda trabalhada no sincretismo: Serápis, uma espécie de união do deus egípcio Osíris e do grego Dionísio.

Sua figura era humana, porque os gregos não gostavam de cultuar animais, e sua imagem era bem próxima daquela que atualmente temos do Deus católico: um homem mais velho, barbado, carregando uma cruz.

alexandria egito biblioteca ptolomeu II

Estátua de Ptolomeu II em frente à entrada da Biblioteca. O rei foi um dos responsáveis por adquirir boa parte da coleção da biblioteca antiga

Cleópatra e o assassinato de Pompeu

Tudo ia mais ou menos bem para os egípcios/gregos, até que os romanos chegaram. Isso foi já na altura da Cleópatra famosa, que assumiu o poder aos 18 anos, ao lado do irmão mais novo.

O resto é história: Pompeu, um dos generais romanos, fugiu para o Egito, depois de perder uma guerra para Júlio César. Ele foi assassinado em Alexandria (uns dizem que a mando do próprio César) e uma batalha pela cidade, em 48 a.C. marcou a primeira vez que a Biblioteca de Alexandria pegou fogo.

Depois das idas e vindas de César, Cleópatra e Marco Aurélio, o Egito torna-se oficialmente uma província romana em 30 a.C, quanto Otaviano, sobrinho de César e futuro Imperador Augusto, conseguiu tomar o poder.

Assim, em Alexandria, há ruínas dessa mistura entre tradições egípcias, gregas e romanas em templos, múmias, tumbas e símbolos.

A viagem pelo Egito foi feita a convite da AmCham Egypt. 
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Luiza Antunes

Sou jornalista, tenho 34 anos e atualmente moro na Inglaterra, quando não estou viajando. Já tive casa nos Estados Unidos, Índia, Portugal e Alemanha, e visitei mais de 45 países pelo mundo afora. Além de escrever, sempre invento um hobbie novo: aquarela, costura, yoga... Siga minhas viagens em @afluiza no Instagram.

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4 comentários sobre o texto “O que fazer em Alexandria, Egito: história e visita a Biblioteca

  1. Eu tenho muito interesse em ir ao Egito, mas tenho uma dúvida muito grande. Qual o melhor trajeto para um brasileiro ir ate o Cairo? Nós, pobre mortais, que temos que correr para achar passagens baratas para poder viajar temos sempre essa dúvida. Então, vocês poderiam da uma dica? O melhor jeito e/ou mais barato de chegar de avião ao Egito é do brasil via que cidade??? Voo p lisboa, Paris, Roma, Frnkfurt??????? Obrigado

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