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Atlas: Matera, Itália

Matera, Itália: um roteiro pela cidade das cavernas

Nós conseguimos entender quando, há uns 7 ou 8 mil anos, os povos trogloditas viviam em cavernas. Aliás, não sei se vocês sabiam, mas a palavra troglodita quer dizer: “povo que habita cavernas”. Agora, imaginar que em uma cidade, até os anos 1950, as pessoas seguiam vivendo assim, como nossos antepassados distantes, é o suficiente para ficar interessado em descobrir mais sobre Matera, na Itália. E mesmo hoje, as tais casas nas cavernas, embora reformadas e repaginadas, ainda existem.

matera italia sassi panorama

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A história dos Sassi di Matera

Matera é conhecida como a cidade dos Sassi, ou seja, a Cidade das Pedras. O que você encontra ali hoje é uma grande combinação de diferentes eras. Desde a pré-história, com as vilas do neolítico que se desenvolveram nas Idades do Bronze e do Ferro que continuaram habitadas no período dos Romanos, na Idade Média e assim por diante. Uma cidade onde agricultores, pastores, artesãos e monges viviam e esculpiam suas casas, igrejas, oficinas, cozinhas e cisternas coletivas, tudo na pedra.

Até o início do século 19, Matera era uma próspera cidade rural e capital regional da Basilicata – o salto da bota italiana. Mas com a mudança da capital para Potenza, o prestígio acabou. Famílias inteiras e animais viviam nessas cavernas chamadas de Sassi, onde a regra era doenças como malária, falta de saneamento básico, de luz e de água encanada. Para coletar água, eles usaram por muito tempo as áreas comunais, além de cisternas públicas. Trabalhavam nos campos, tinham seu próprio dialeto, mas estavam isolados.

Matera tornou-se símbolo da pobreza e fonte de vergonha para o país, mas demorou muito para que qualquer providência fosse tomada (essa matéria do The New Yorker conta bem a história). Nos anos 1950, o governo que assumiu o poder pós-ditadura tomou a decisão arbitrária – que vinha da época de Mussolini – de remover as pessoas das cavernas. Os sassi seriam destruídos ou renovados de acordo com as suas condições. Quase 16 mil pessoas foram deslocadas para casas na parte nova da cidade.

matera italia sassi escadas

A parte velha, porém, não deixou de existir. Afinal, Matera, tal como Aleppo e Byblos, é uma das mais antigas cidades continuamente habitadas do mundo. Apesar dos planos de implodir o local, o que aconteceu foi que, pouco a pouco, ao longo dos anos 1970 a 1990, jovens, artistas e empresários voltaram a viver nos Sassi, reformando as antigas habitações. Surgiram hotéis, restaurantes e museus, mas você ainda vai encontrar casas de pedra calcária cujos pisos passam em cima do teto da outra, de uma forma aleatória e não planejada – assim como alguns grupos de cavernas abandonadas e igrejas rupestres.

Em 1993, os Sassi de Matera foram considerados Patrimônio da Unesco, o que realmente fez com o turismo começasse por ali. Foi nomeada Capital Cultural da Europa para 2019 (junto com Plovdiv na Bulgária, outra cidade milenar que tive o prazer de conhecer). Matera segue sendo essa incrível dicotomia entre o velho e o novo, entre o que o futuro reserva, mas em busca sempre de resgatar o passado.

matera italia sassi rua flores

matera italia sassi rua

Roteiro de 2 dias por Matera, Itália

Ao olhar o mapa da cidade você vai entender que a Matera de hoje é a mesma descrita em documentos do século 18. A parte antiga é dividida em três áreas: a Civita e o Piano formam parte mais alta, onde ficam as grandes igrejas e alguns palácios. E dos dois lados, circundados por um vale, estão os Sassi (ou pedras), as áreas residenciais, construídas fora dos muros da Civita, com as casas umas em cima das outras, escavadas nas rochas. São o Sasso Barisano, mais organizado, conhecido por ter vários elementos mais artísticos, e o Sasso Caveoso, onde há bem mais cavernas.

matera italia sassi vista belvedere

Ainda, cruzando o vale, fica o Parco della Murgia Materana, onde encontram-se várias cavernas e igrejas rupestres. E, por fim, há a parte nova da cidade, que tem cara de uma cidade comum e é onde fica a estação de trem e ônibus.

matera italia sassi belvedere e grutas

Eu dividi a minha visita a Matera da seguinte forma: no dia que chegamos já estava entardecendo, então caminhamos aleatoriamente da parte nova onde estávamos hospedadas até a Piazza Vittório Veneto, onde é possível ter uma vista panorâmica do Sasso Barisano. Depois, caminhamos um pouco mais na região do Piano, entramos em algumas igrejas e jantamos por ali.

matera italia sassi panorama praça

No dia seguinte, exploramos a pé toda a região do Sasso Barisano e Sasso Caveoso, onde ainda dá para encontrar algumas cavernas antigas abertas. Aproveitamos também para conhecer a Civita e a Catedral de Matera. Passamos o dia todo ali. Por fim, no terceiro dia, exploramos o parque natural e as cavernas do outro lado e vimos o sol se pôr do Belvedere.

Há muitas coisas para ver em Matera, mas, sem dúvida, uma bela caminhada por lá já é passeio suficiente. Tem quem contrate um guia para circular pela cidade, o que é uma excelente opção para aprender detalhes e histórias.Também dá para fazer por conta própria, mas recomendo que você pegue um mapa no hotel ou no centro de informações turísticas. O mapa que tínhamos indicava uma série de roteiros a pé pelas principais atrações e pontos históricos.

matera italia sassi noite

Para facilitar, listo abaixo algumas das atrações que considero mais importantes e interessantes. No site Visit Matera (em inglês ou italiano) estão listados todos os monumentos, igrejas e museus da cidade.

O que fazer em Matera: roteiro pela cidade

Na Civita

A Catedral de Matera é visível de qualquer ponto da cidade, uma igreja construída entre 1230 e 1270, mas cujas escavações ao redor revelam uma área que sempre foi muito movimentada desde a Idade Antiga.

matera italia sassi catedral

matera italia sassi dentro da catedral

Outra igreja que vale a visita é a pequena San Giovanni Batista, um exemplo de construção em estilo Romanesco, de 1233.

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O Palombaro Lungo fica abaixo da praça Vittorio Veneto. Trata-se de uma rede antiga de canais construída no século 19, que levava água de uma fonte natural próxima ao Castelo Transmontano até a cisternas.

Nos Sassi

Prepare-se para caminhar bastante, subir e descer escadas e explorar ruelas e cavernas. Esse é o principal passeio nos Sassi.

A Igreja de San Pietro Barisano fica no Sasso Barisano e é um bom exemplo de construção integrada com as pedras. Apesar da construção original ser do ano mil, a fachada atual é de 1755.

matera italia sasso barisano geral

Também no Sasso Barisano fica a Igreja e Monastério da Madonna della Virtù e San Nicola dei Greci. Essa construção é um excelente exemplo da típica “arquitetura negativa” de Matera: as construções eram feitas para dentro das rochas, escavando as pedras. Lá dentro também dá para ver parte do sistema interconectado de cisternas para coleta de água da chuva – e ainda tem os tanques antigos de produção de vinho.

matera italia sassi igreja rupestre
matera italia sassi caverna
A Igreja de San Pietro Caveoso foi construída em 1218, mas muito modificada ao longo dos anos. A entrada é gratuita, mas a melhor parte da visita é a vista da praça que fica em frente à construção.

matera italia sassi igreja san pietro e vista
Ao lado de San Pietro Caveoso fica uma grande rocha. E no topo dessa rocha, além da vista incrível, está a entrada para outra igreja-caverna, a Dell’Idris Madonna e San Giovanni Monterrone. É uma mistura de construções e escavações na rocha, com afrescos bem conservados.

matera italia sassi igreja pedra
Tanto no Sasso Caveoso como no Sasso Barisano existem algumas casas-museu que “remontam” como era a vida em Matera antes da expulsão dos moradores, nos anos 1950. Mas se você, como eu, não curtir muito essas montagens ou simplesmente não quer pagar por isso, pode conhecer algumas das cavernas abandonadas que ainda estão abertas. Basta seguir pela viela que sai de trás da igreja de San Pietro Caveoso e seguir pelo Rione Casalnuevo. Eventualmente você chegará aos espaços, mas tenha cuidado: lembre-se de que apesar de serem abandonados, o cheiro de urina e o lixo denotam presença humana. Evite ir sozinho ou à noite.

matera italia sassi caverna e mae
matera italia sassi caverna por dentro

No Parco della Murgia

Enquanto o principal passeio dos Sassi é andar pelas vielas, no parque que fica do outro lado do vale, acessível por uma caminhada entre as montanhas ou de carro, o passeio é entrar em cavernas e antigas igrejas – além de, claro, apreciar a vista. Para visitar algumas das igrejas é necessário estar acompanhado de um guia, como a San Nicola della Ofra, a Caverna dos Morcegos, Santa Maria degli Angeli, etc. Outros templos podem estar fechados para reforma ou por terem colapsado.

matera italia sassi caverna e vale

A minha parte favorita foi o Belvedere, a área de onde se tem a melhor vista de Matera e todo o vale (várias fotos abaixo). Ali em volta, com simples caminhadas, dá para ver e entrar em algumas cavernas também.

matera italia sassi vista noite

Uma delas é a Igreja de Santa Agnese, bem pequena, mas com afrescos coloridos.

matera italia sassi gruta igreja

Também vale a pena ir até a Igreja Madonna delle Vergini, a única de todas as igrejas-caverna que ainda é usada como espaço de oração. No entorno, há outras cavernas que dá para entrar, além da vista incrível.

matera italia sassi igreja gruta

Onde ficar em Matera, Itália

Estive em Matera em meados de outubro, quando a cidade já está um pouco mais vazia e o clima ameno. Pegamos alguns dias de chuva. Para economizar, visto que Matera era nossa base de cinco noites para conhecer a região de Puglia e Basilicata, decidimos ficar na parte nova da cidade.

A escolha foi o excelente apartamento La Caseta al 21, que fica a cerca de 10 minutos de caminhada do centro histórico. É um apartamento de dois quartos, todo equipado e novinho. E os proprietários são muito atenciosos e prestativos. Gostei muito da experiência. Custou 54 euros por noite para duas pessoas. Tem nota 9,5 (Excepcional) no Booking.

matera italia sassi sasso caveoso 2

Quando eu voltar, porém, gostaria de ficar num dos Sassi, visto que existem vários hotéis e casas para alugar (de preços variados) que são reconstruídos e reformados a partir das cavernas antigas. Segue aqui uma lista com opções de hospedagem na região do Sassi di Matera.

Onde comer em Matera, Itália

Tivemos duas experiências muito boas com restaurantes em Matera. Como esse era o último destino da viagem, estávamos dispostas a gastar um pouco mais, mas ainda assim são opções que podem ser consideradas econômicas (mas talvez não caibam no bolso de um mochileiro).

O Stano fica na região do Piano, atrás do Sasso Barisano. É um restaurante familiar com várias opções de carnes e peixes, massas tradicionais dessa região italiana, além de um menu especial de pizzas. Nosso jantar, que estava delicioso (e eu esqueci de fotografar), com o vinho, saiu por 35 euros para duas pessoas. Endereço: Via Santa Cesarea 67/69

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Já o La Talpa fica no Sasso Barisano, dentro de uma caverna que em 2000 foi transformada em restaurante. Apesar de eu ter achado a comida no Stano melhor, o La Talpa ganha na ambientação e simpatia dos garçons. O menu tem pratos típicos de peixe, frango, massa e pizza. Nossa conta ficou em 32 euros com a entrada, prato principal e vinho. Endereço: Via Fiorentini 167

onde comer em matera dica de restaurante

Como recomendamos aluguel de carro para conhecer Matera e os arredores, sugerimos que você faça a comparação pela internet: veja nossas dicas de como economizar no aluguel de caro!


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Luiza Antunes

Sou jornalista, tenho 30 anos e moro no Porto, Portugal, quando não estou viajando. Eu já larguei meu emprego três vezes para viajar e finalmente encontrei uma profissão que me permite "morar no aeroporto". Já tive casa em quatro países diferentes, dei a volta ao mundo e cumpri minha meta de visitar 30 países antes dos 30. Mas o mundo é muito maior e, se puder, quero conhecer cada canto dele e inspirar vocês a fazer o mesmo. Siga @afluiza no Instagram

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8 comentários sobre o texto “Matera, Itália: um roteiro pela cidade das cavernas

  1. Oi Luiza! Adorei o post. Estou planejando meu roteiro e gostaria muito de incluir Matera. Mas tenho duas crianças. Uma com 2 e outra com 4 anos. Na região dos Sassi andar com carrinho é impossível ? Um beijo

  2. Luiza boa tarde, vou para Itália em 30/09 e volto dia 21/10, serão quase 20 dias e vou passar 1 dia em Matera. Qual dica do que conhecer, lembrando que tenho 1 dia. Outra coisa: chove muito na região da Toscana, Costa Amalfitana e Puglia no mês de Outubro?

    1. Oi Maira,

      Caminhe pelo centro e os sassi. É o melhor a fazer em um dia.

      Sobre a chuva, não tem como prever. Eu peguei alguns dias de chuva na Costa Amalfitana dessa vez, mas das outras vezes que estive na Itália não.

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