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Atlas: São Luís, Maranhão

A lenda da serpente encantada de São Luís

Nunca dê as costas para a Fonte do Ribeirão. E não apenas porque essa construção tem quatro séculos de história e é uma das principais atrações de São Luís. O problema é outro: é que lá vive uma serpente gigantesca, um ser que nasceu há séculos e passou toda sua existência dormindo. Dormindo e crescendo no Maranhão.

Há quem diga que a serpente, que pode ser vista por qualquer um que ouse entrar nas galerias subterrâneas da cidade, hoje ocupa quase toda a área abaixo do centro histórico de São Luís, que é enorme.

Segundo a boca miúda, a barriga do bicho está na altura da Igreja do Carmo, a cauda já alcançou a Igreja de São Pantaleão, enquanto a boca graúda da serpente está na Fonte do Ribeirão. O bicho é tão grande que, garantem os ludovicenses, em breve sua cauda alcançará sua boca.

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Serpente encantada de São Luís

Fonte de Ribeirão (Foto: Marcus Soares)

Quando isso ocorrer, a serpente resolverá que a soneca de quatro séculos já deu o que tinha que dar, levantará os braços, numa boa espreguiçada, notará que está com fome e em seguida pensará: “Uhnn, comida”.

Mas a comida é, você adivinhou, o próprio rabo dela, causando uma série de fatos inesperados: uma tremenda dor na própria cauda, o movimento brusco e violento do maior ser vivo do planeta e a destruição completa da cidade, que será engolida por um gigantesco maremoto. Tudo isso e a repentina certeza de que lendas urbanas são, afinal de contas, verdadeiras.

O Padre Antônio Vieira, que esteve no Maranhão em 1654, mencionou a serpente, que já era temida pelo povo. Quando o governador do estado, Fernando António Soares de Noronha, resolveu construir a Fonte do Ribeirão, em 1796, a ideia era apenas levar água potável para a cidade e melhorar o saneamento de São Luís. Só que a fonte e suas galerias acabaram virando a casa da serpente. Na cabeça das pessoas ou no subterrâneo da cidade. No fundo tanto faz.

Centro histórico de São Luís

O tempo passou, as pessoas conversaram e a lenda urbana encontrou formas de crescer. Séculos mais tarde, Zeca Baleiro falou da serpente em uma de suas músicas.

Céu azul rio anil
dorme a serpente
levanta miss serpente
põe tua lente de contato
mira dos mirantes
os piratas não param de chegar
vem vem ver como é que é
vem sacudir a ilha grande
vem dançar vem dançar
alhadef te espera na casa de nagô

eu quero ver
eu quero ver a serpente acordar
eu quero ver
eu quero ver a serpente acordar
pra nunca mais a cidade dormir
pra nunca mais a cidade dormir

Há quem diga que Padre Antônio Vieira estava certo em seus Sermões, quando disse que no “Maranhão até o sol e os céus mentem”. Eu discordo. A questão está mais para aquilo que garantiu o escritor Roberto Drummond, ao analisar outras lendas brasileiras: “Eu acho que a realidade, no Brasil, é uma ficção. Em qualquer país também é, mas no Brasil a gente conhece. O Brasil é uma ficção. (Foi) escrito por Deus, Diabo, Shakespeare, Tolstoi e por aí.”

São Luís, Maranhão

Numa matéria da Folha de São Paulo sobre o assunto, publicada em 2004, a então diretora do Centro de Criatividade Odylo Costa Filho tentou explicar a origem do mito: “O isolamento da ilha, com um grande contingente de negros, gerou esse misticismo, que também era reforçado pelos portugueses”.

Ficção ou realidade, ao passar pelo Centro Histórico de São Luís, não tire os olhos da Fonte do Ribeirão nem por um minuto. Muita gente não acredita na serpente encantada de São Luís, mas que ela existe, existe. E o mais indicado é não estar na reta dela quando o despertador tocar. Ninguém fica feliz quando ouve o toque do despertador – ainda mais depois de uma noite que durou quatro séculos.

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Olá, somos a Luíza Antunes, o Rafael Sette Câmara e a Natália Becattini. Há 10 anos fazemos o 360meridianos, um blog que nasceu da nossa vontade de conhecer outras terras, outros povos, outras formas de ver o mundo. Mas nós começamos a sonhar com a estrada ainda crianças e sem sair de casa, por meio de livros sobre lugares fantásticos. A gente acredita que algumas das histórias mais incríveis do mundo são sobre viagens: a Ilíada, de Homero, Dom Quixote, de Cervantes; Harry Potter, Senhor dos Anéis e Guerra dos Tronos. Todo bom livro é uma viagem no tempo e no espaço. E foi por isso que nasceu o Grandes Viajantes: o clube literário do 360meridianos. Uma comunidade feita para você que ama ler, escrever e viajar.

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Rafael

Siga minhas viagens também no perfil @rafael7camara no Instagram - Quando criança, eu queria ser jornalista. Alcancei o objetivo, mas uma viagem de volta ao mundo me transformou em blogueiro. Já morei na Índia, na Argentina e em São Paulo. Em 2014, voltei para Belo Horizonte, onde estou perto da minha família, do meu cachorro e dos jogos do América. E a uma passagem de avião de qualquer aventura.

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42 comentários sobre o texto “A lenda da serpente encantada de São Luís

  1. Eu acredito na lenda da serpente encantada …conheci a lenda do samba enredo do Salgueiro em 1974 …ainda irei conhecer a Praia dos Lençóis …

  2. Contos da minha cidade linda e mais conhecida…ilha do amor. Cresci ouvindo minha mãe contar essa e outras estórias de São Luís. ..assim como as carruagens encantadas da Ana jansen….nossa lembro minha mãe contando isso algumas vezes antes de dormir. Obrigado pela bela lembrança.

  3. As 10 anos de idade minha tia me levou pra conhecer a fonte do ribeirão vi os peixes e achei lindos depois olhei pra cima e vi dois olhos vermelhos e um animal preto com uma escuridão fora do comum ele olhou dentro dos meus olhos senti um vento quente saindo das suas narinas depois só lembro de começar a passar mal e está queimando em febre nunca esqueçi daquele dia sou espírita tenho mediunidade

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