As comidas típicas do sul dos Estados Unidos

O prato mais famoso dos Estados Unidos pode até ser combo hambúrguer, milk shake e batata-frita, mas por mais que eu seja uma grande fã, há muito mais para provar por ali. Nos estados sulistas, que abarca também pelo noroeste da Flórida, predomina uma tradição gastronômica americana riquíssima em cultura, temperos e história.

No passado, esses estados viviam um regime de plantation, e os ingredientes produzidos nessas fazendas acabou se tornando a base da culinária local, como o feijão, o milho e o arroz. Os africanos (e descendentes) que chegaram ali levaram consigo ingredientes e temperos que ainda hoje são bastante consumidos na região. E, assim como criaram uma forte tradição musical naqueles estados, também imprimiram sua marca na gastronomia americana, hoje conhecida como soul food, ou comida da alma. Você lê mais sobre a influência africana na cozinha americana aqui.

No interior do país, predominam as carnes bovinas e de porco, já pela costa, peixes e frutos do mar são quase que obrigatórios em todos os pratos. Eu não sabia de nada disso até desembarcar na Emerald Coast, noroeste da Flórida, que está mais próxima dessa cultura que da cultura do restante do estado, por exemplo. E me surpreendi com o que comi por lá! 🙂

Comida sulista EUA - camarões empanados

Culinária Cajun e Creole

A gastronomia do sul dos Estados Unidos contou ainda com a influência de colonos franceses e espanhóis. Expulsos da região de Acádia, no Canadá, após a mesma ter sido dominada pelos britânicos, eles acabaram por se instalar nessa parte do país que, na época, era também uma colônia francesa. Por lá, ficaram conhecidos como Acadians, e daí o termo cajun.

Esses imigrantes se estabeleceram por ali como agricultores e pescadores e passaram a utilizar as técnicas da culinária francesa adaptadas aos ingredientes locais. Mas essa é considerada uma comida mais rústica, do campo, sem tanta diversidade de ingredientes. Foi nessa época que elementos como a cebola, o aipo e o pimentão foram introduzidos nas receitas, assim como o alho, a páprica e a cebolinha.

Os descendentes dos franceses, espanhóis e outros imigrantes europeus nascidos em solo americano eram chamados “creoles”. Mais tarde, o termo passou também a incluir a população negra liberta que crescia na região. Por ter nascido com mais influências – que incluem a comida italiana, espanhola, africana, alemã, caribenha, indígena e portuguesa -, diversidade de ingredientes (alguns deles considerados exóticos) e mais recursos, é considerada uma gastronomia mais urbana e refinada que a cajun, embora ambas sejam de dar água na boca.

Os principais pratos da cozinha do sul dos Estados Unidos

Shrimp and Grits

Shrimp and Grits - Comida do sul dos EUA

Foto: Shutterstock, Por Aimee M Lee

Famoso prato de café da manhã ou servido como acompanhamento em outras refeições, o grits se parece com a nossa canjica. É um mingau de milho moído que pode ser servido doce ou salgado. A preparação mais comum inclui camarões, o tal do Shrimp and Grits, mas também pode ser servida com queijo, ovos e bacon. A receita tem origem entre os indígenas nativos americanos.

Peixe e frango fritos

Comida do Sul dos Estados Unidos: peixe frito

Peixes e frangos empanados e fritos também são muito comuns por ali e podem ser servidos com uma variedade de molhos – barbecue, buffalo, para citar os mais famosos -, ou acompanhados de batata-frita.

Essa porção aí eu comi no Dewey Destin’s Bayside (9 Calhoun Avenue), um aconchegante restaurante familiar na beira da praia, especializado em frutos do mar e que oferece uma seleção diária dos peixes frescos encontrados no mercado local. Nesse caso, experimentando um dos peixes mais populares do noroeste da Flórida. Se passar por ali, não deixe de pedir pelo grouper ou pelo snapper.

Gumbo

Prato marcante da culinária cajun, o Gumbo é um guisado preparado com vários tipos de carnes ou mariscos, muitas vezes acompanhado de arroz. A sopa é engrossada com roux, um molho feito com farinha e gordura que é muito utilizado na culinária da região, ou quiabo. Em seguida, são adicionados cebola, aipo e pimentão, e, por fim, as carnes ou mariscos que vão compor o guisado. E, como estamos falando de comida americana, salsichas e bacon também são adicionados com frequência.

Ostras

Ostras da Emerald Coast

Servidas com limão e molhos, as ostras são muito populares na região costeira do sul dos Estados Unidos, em especial entre a Baía de Apalachicola e Panamá City, na Emerald Coast, área conhecida por produzir as melhores ostras do mundo.

Essas aí vieram direto da fonte: do restaurante The Grand Marlin (5323 North Lagoon Drive), em Panama City Beach. O local serve frutos do mar frescos e  gaba de oferecer algumas das melhores ostras da região. Por incrível que pareça, foi a primeira vez que eu provei ostras na minha vida. Não tinha lugar melhor para começar, né? Vinham acompanhadas de molho picante, sal e limão. Também pedimos as gratinadas, a minha forma de preparo favorita.

Barbecue

Sabe aquela famosa costelinha assada no molho barbecue que todo mundo ama? Pois ela vem diretamente do sul dos Estados Unidos e é considerada o prato mais tradicional do churrasco americano. No passado, era consumida por pessoas escravizadas na região, que tinham o hábito de cozinhar a fogo lento as partes menos nobres do porco. Para acompanhar, peça um milho na espiga, salada de repolho ou batatas assadas.

Jambalaya

Panela de jambalaya, comida típica do sul dos Estados Unidos

Foto: Shutterstock. Por Brent Hofacker

Imagine uma paella espanhola. Porém, no lugar dos frutos do mar, coloque muito frango, chouriço, lagostim, camarões, pimentão, aipo, cebola, tomilho e pimenta-caiena. Pronto, você tem a jambalaya, outro prato que foi um presente da diversidade cultural dos Estados Unidos para o mundo. Há ainda versões com carne de peru e, pasmem, de jacaré.

Grillades

Grillades são medalhões de carne bovina ou de porco, servidos com molho ou como acompanhamento para o grits e muito populares nos cafés da manhã ou brunches dos estados sulistas. Apesar do nome, não são medalhões grelhados, mas fritos. O molho que acompanha é feito de roux – lembram que eu falei dele lá em cima? – ou tomate.

Étouffée

Étouffée é um prato de frutos do mar ou frango cozido em um molho feito também de roux e tipicamente servido com arroz. A versão mais popular leva lagosta, mas camarões e caranguejo também são muito utilizados. A palavra vem do francês e significa “sufocada”, em referência à técnica para preparar o prato: cozinham-se os frutos do mar em uma panela tampada cheia d’água e em fogo baixo.

Tomates verdes fritos

Não, não estou falando do filme. Mas não é que as rodelinhas de tomate verdes empanados e fritos dão um tira-gosto ou acompanhamento delícia? O prato é tão popular no sul dos Estados Unidos que é difícil passar por lá sem prová-lo e você nem deveria fazer isso, porque eles são surpreendentes! Quando eu poderia imaginar que tomates, verdes e fritos seriam o melhor acompanhamento que eu provaria na viagem?

Key Lime Pie

Key Lime Pie

Sabe aquela torta de limão com a massa que parece um biscoito, o recheio com textura de mousse e uma generosa camada de merengue por cima? Pode agradecer à Flórida outra vez. Acredita-se que a receita surgiu no século 20 e o nome é por causa dos limões utilizados na versão original, que são típicos da região de Florida Keys.

Essa aí é do mesmo restaurante do peixe frito, o Dewey Destin’s Bayside (9 Calhoun Avenue). O negócio foi passado de pai para filho, assim como a receita da Key Lime Pie, que é da matriarca dos Deweys. Essa é considerada uma das melhores Key Lime Pies na região. E certamente é uma das melhores que eu já comi.

Post patrocinado. A blogueira viajou a convite do Visit Florida.

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Natália Becattini

Jornalista, escritora e mochileira. Viajo o mundo em busca de histórias e de cervejas locais. Já chamei muito lugar de casa, mas é pra BH que eu sempre volto. Além do 360, mantenho uma newsletter inconstante, a Vírgulas Rebeldes, na qual publico crônicas e contos . Siga também no instagram @natybecattini e no twitter.

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5 comentários sobre o texto “As comidas típicas do sul dos Estados Unidos

  1. Pesquiso sobre gastronomia, e fico impressionado com a quantidade de pratos típicos excelentes nos Estados Unidos, e muita gente ainda acredita que lá só comem fast food. Ótima postagem!

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