Que tal conhecer o Tamil Nadu, na Índia?

Os turistas estrangeiros que se aventuram pela Índia costumam procurar o mesmo roteiro basicão, afinal não dá pra negar que os locais mais interessantes estão na região norte, perto de Nova Délhi. Vez ou outra aparece um mochileiro nível master disposto a desbravar também o sul do país, onde muitas vezes você é o único estrangeiro num raio de centenas de milhões de pessoas. Foi com esse pensamento que chegamos ao estado de Tâmil Nadu.

“Tamil Nadu? Onde fica isso?” Uma rápida pesquisa na Wikipédia ensina que esse é o sétimo estado mais populoso e um dos mais importantes da Índia. E um local para peregrinação hindu também, já que mais de 100 milhões de indianos visitam o Tamil anualmente, a maior parte deles em busca dos enormes templos de Madurai e Trichy.

Isso significa que os hotéis, restaurantes e afins não estão preparados para receber ocidentais. Então nada de banheiro com vaso sanitário, ônibus de qualidade melhor para turistas ou restaurantes com comida continental. O Tamil é a Índia como ela é: caótica, lotada, suja e fedorenta. E muito interessante, claro. Vá somente se você achar que aguenta a Índia sem versão para turistas.

Leia também: Ideias de Roteiro pelo Sul da Índia

Chennai

Igreja-São-Tomé-na-Índia

Antigamente chamada Madras, Chennai é a maior cidade do sul da Índia. Apesar disso, até o Lonely Planet – que dedica umas 30 páginas para Calcutá e seu grande nada – deixa claro que é preciso muita criatividade para achar alguma coisa para fazer em Chennai. O único lugar que realmente vale a pena ver em Chennai é a Basílica de São Tomé, uma das três únicas igrejas do mundo que foram construídas em cima do túmulo de um Apóstolo de Cristo, pelo menos segundo a versão dos católicos.

Tomé, o apóstolo do “só acredito vendo”, teria sido enviado para pregar as boas novas na Índia, onde teria morrido há quase 2 mil anos. Se a história dessa relíquia é verdade ou não é outra coisa, mas fato é que a pequena comunidade cristã de Chennai garante que a Basílica é abençoada pelo santo, que teria inclusive evitado a destruição da igreja pelo tsunami de 2004. Saiba mais sobre Chennai neste post.

Mamallapuram

Mamallapuram

Duas horas dentro de um ônibus e você estará em Mamallapuram, certamente o destino mais ocidental do Tamil Nadu. Essa cidadezinha tem pouco mais de 10 mil habitantes, ruas de terra batida e restaurantes prontos para receber turistas estrangeiros. E que o ar bucólico não engane: Mamallapuram foi uma importante cidade portuária durante o século VII, quando a dinastia dos Pallavas reinava na região. Isso significa que não faltam templos, estátuas e monumentos de 1500 anos.

templos-em-Mamallapuram

Tiruchirappali

Se o nome for complicado demais para você chame-a de Trichy e pronto. Com cerca de 800 mil habitantes, Trichy é uma das estrelas do turismo religioso no Tamil Nadu – a maioria absoluta dos visitantes é hindu e raros são os estrangeiros que se aventuram por lá. Barulhenta, suja e feia como poucos lugares da Índia, Trichy exige muita paciência dos ocidentais.

Veja também: Trichy, A Índia que quase não conhece estrangeiros

Os bravos que chegam nessas bandas são recompensados com dois lugares inesquecíveis: o Rockfort, um templo hindu que fica cravado no alto de um morro, e o Sri Ranganathaswamy, simplesmente um dos maiores e mais bonitos templos da Índia.

Templos-Trichy

 Sri Raganathaswamy Temple

Madurai

Madurai-India

A viagem entre Tiruchirappali e Madurai foi uma das mais, digamos, exóticas que fizemos na Índia. E olha que isso significa muito. Passamos 4 horas dentro de um típico ônibus indiano: sujo, caindo as pedaços e lotado de baratas (e pessoas). Com mais de 1 milhão de habitantes, Madurai é uma das cidades continuamente habitadas mais antigas do mundo – há relatos de historiadores romanos e até mesmo gregos sobre a cidade. E o grande destaque de Madurai é, adivinhem? Um templo. O Meenakshi Amman, dedicado à deusa Parvati e que recebe cerca de 20 mil visitantes todos os dias.

Puducherry

India-Francesa-Puducherry

Tecnicamente Puducherry é um território especial da união e não faz parte do Tamil Nadu. Mas como fica no meio do estado, Pondi normalmente entra na rota de quem viaja pelo Tamil.  Se Goa era a parte da Índia colonizada por portugueses, Puducherry é a Índia Francesa. Dividida em ruas retas e setores, a cidade é simpática e ainda conserva os nomes franceses em alguns lugares. Hoje pouca gente fala francês por lá, mas não estranhe se alguma indiana vestindo um sari colorido se aproximar de você com um Bonjour. Aconteceu comigo.

Informações turísticas sobre o Tamil Nadu

Como chegar

A melhor forma de explorar o Tamil Nadu envolve chegar pelo aeroporto de Chennai, destino para onde é fácil achar passagens aéreas em promoção.

Quanto tempo ficar

Um dia é o suficiente para ver tudo de interessante em cada cidade. Mamallapuram e Puducherry, com um clima mais relaxado e organizado, permitem uma parada maior, para descanso. Evite a qualquer custo ficar mais tempo do que o necessário em Madurai e Tiruchirappali.

Aonde ir

Do Tamil pegamos um trem para o Kerala, outro estado do sul da Índia. Essa pode ser uma boa alternativa se você já conhece todo o norte do país.

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Rafael

Siga minhas viagens também no perfil @rafael7camara no Instagram - Quando criança, eu queria ser jornalista. Alcancei o objetivo, mas uma viagem de volta ao mundo me transformou em blogueiro. Já morei na Índia, na Argentina e em São Paulo. Em 2014, voltei para Belo Horizonte, onde estou perto da minha família, do meu cachorro e dos jogos do América. E a uma passagem de avião de qualquer aventura.

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