O que fazer em Destin: o destino mais popular da Emerald Coast, na Flórida

A origem de vila de pescadores já ficou, há muito, no passado. Mas a atmosfera praieira relaxada e a simpatia de seus moradores nunca abandonou Destin. Considerada o principal destino da Emerald Coast, na Florida (ou, pelo menos, o mais conhecido deles), Destin é uma cidadezinha bonita por si só e rodeada de belezas que a natureza deu. São quilômetros de praias de areia tão branca e fininha que mais parece veludo e de águas claras, daquelas que a gente costuma ver em cartão-postal.

Destin - Emerald Coast

Localizada a cerca de 6h de carro de Orlando, a cidade ainda não foi incluída em definitivo no roteiro dos milhares de brasileiros que desembarcam na Flórida, mas já é uma velha conhecida do turismo local. Com uma área de 21 quilômetros quadrados e uma população que não chega a 14 mil habitantes, Destin recebe 4,5 milhões de visitantes todos os anos.

Pessoas que desembarcam, em maioria, nos meses de verão, quando a alta temporada bate às portas, mas a Florida, com seus invernos amenos, pode ser visitada o ano inteiro. Só fique atento para a temporada de furacões, que vai de junho a setembro. Por isso, convém monitorar a previsão do tempo e o noticiário local para saber se alguma tempestade séria vai atingir a região durante a sua estadia. As praias e o Harbourwalk, um centro comercial a céu aberto no porto, são as principais atrações, e os esportes aquáticos estão por todos os lados. Veja agora mais sobre o que fazer em Destin e arredores!

Leia também: Guia completo para planejar sua viagem pela Emerald Coast

Vale a pena alugar carro?

Não só vale a pena, como eu diria que é até necessário. Quem já foi aos Estados Unidos sabe que locomoção a pé ou de transporte público é uma questão complicada. Só com um carro você vai conseguir aproveitar sua estadia e conhecer os principais pontos turísticos de Destin. Não precisa ter medo: o trânsito é tranquilo, as vias são boas e os carros são automáticos. Leia mais sobre como dirigir nos Estados Unidos. Outra opção, que pode valer a pena, é fazer os trajetos de Uber ou Lift.

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O que fazer em Destin

Harbourwalk Village

Placa do Harbourwalk em Destin

O porto da cidade acabou virando um pequeno shopping a céu aberto que conta com diversas opções para compras e entretenimento. Vários restaurantes, tirolesa, escape room, torre de queda livre e food trucks estão entre as atrações que fazem do Harbour Walk o centrinho social de Destin. É dali também que saem os passeios de barco pela região, incluindo o cruzeiro para ver golfinhos e locais de aluguel de caiaques. O Centro de Visitantes de Destin, que dá orientação para turistas e vende atividades e tours, também fica por lá.

Okaloosa Island

Uma ilha estreita com cinco quilômetros de extensão que fica entre Fort Walton Beach e Destin, a Okaloosa Island é uma das queridinhas dos moradores locais, que passam o dia jogando vôlei nas redes das praias públicas ou pescando no pier. A estrutura que chega a quase 400 metros para dentro do Golfo do México (entrada US$2) é um dos cartões-postais da ilha e está sempre cheia de pescadores que, algumas vezes, vão abastecer de peixe fresco os restaurantes locais.

Pier e praia de Okaloosa Island, em Destin

Embora o turismo hoje represente uma importante atividade comercial e a cidade seja já um pouco mais que uma vila, a pesca ainda é uma atividade importante por ali. Isso se traduz nos pratos repletos de peixes e frutos do mar frescos servidos diariamente nos restaurantes e nos mais de 150 barcos ancorados em seu porto.

A ilha serve como uma barreira natural entre a Baía de Choctawhatchee e o Golfo do México e é casa para centenas de espécies marinhas e de aves. Suas águas são mornas e a areia branca e fofinha. Quando bater a fome, a dica é passar em algum dos restaurantes do Boardwalk, de onde também saem passeios de barco.

Observação de golfinhos

Golfinho acompanhando um barco nos arredores de Destin, FloridaExistem mais de 10.000 golfinhos vivendo próximos a Destin. Isso quer dizer que você inevitavelmente vai acabar vendo um. Pode ser ao longe, na praia, ou bem ao lado do seu barco em algum passeio, mas se você quiser garantir, há cruzeiros com duração de duas horas com o único objetivo de te mostrar esses brincalhões. Os barcos, com fundo de vidro, te levam pela baía por duas horas e o encontro com os golfinhos é garantido ou você tem o seu dinheiro de volta. Diversas empresas vendem o passeio na Harbourwalk Village. Nós fizemos pela Southern Star (USD 29).

Crab Island

Ao contrário do que o nome sugere, a Crab Island não é uma ilha – era, mas acabou coberta pelo mar nas últimas décadas -, mas sim um banco de areia com água azul-turquesa que é um destino popular entre os moradores dessa região da Flórida.

Nos fins de semana, o lugar fica cheio de barcos que ancoram por ali. Grupos de amigos passam o dia bebendo e, quando o sol aperta, refrescando-se naquele mar de cor impossível. Diversos floating bars passam por entre os barcos vendendo bebida e há também uma loja de venda aluguel de boias e com brinquedos aquáticos para crianças.Para chegar lá, alugue um barco ou caiaque de fundo transparente (US$99 para o dia inteirou ou US$64 para quatro horas) no Harbour Walk Village.

Caiaque na Crab Island - Emerald Coast, Florida

Stand Up Paddling

pranchas de SUP em praia de Destin, Florida

Das coisas que eu mais gostei de fazer na viagem, Stand Up Paddle é a campeã. Primeiro porque eu nunca tinha feito antes e achei que não conseguiria nem mesmo ficar de pé na prancha, mas consegui e isso me deu aquela dose de superação que só os esportes sabem dar. Depois porque a sessão de SUP guiada que fizemos com a Paddle Tribe Company (4607 Legendary Marina Drive, atrás do Lulu’s Restaurant) passava por lugares lindíssimos, de natureza exuberante. Uma hora de aula/tour guiado de SUP custa US$40, mas se você já tem experiência pode alugar o equipamento por US$30. A instrutora Julia, tcheca simpática que vive na Flórida há mais de duas décadas, também dá aulas de yoga e faz passeios de caiaque.

Henderson Beach State Park

Esta região protegida tem uma das praias mais bonitas da Emerald Coast. Com areias brancas e a água quentinha do Golfo, o lugar fica dentro de um parque de proteção ambiental com trilhas, campings, espaço de piqueniques, um resort e muita vida natural, além de infraestrutura para a prática de esportes aquáticos e espaço para eventos. A entrada custa US$6 por carro. Site oficial.

Onde ficar em Destin

Fachada do hotel Henderson Beach Resort, em Destin

Fachada do Henderson Park Inn

O porto é o ponto de encontro de Destin. Por ali estão grande parte das atividades de lazer, como brinquedos para crianças e adolescentes, além de bares e restaurantes. É dali também que saem os passeios marítimos pela região. A Okaloosa Island e o pier e a Miramar Beach completam as atrações dentro de Destin, mas há ainda muito o que conhecer, e essa é uma ótima escolha de base.

Para ter aquele gostinho de casa, vale a pena conferir o ResortQuest by Windham, que conta com apartamentos com tudo o que você precisa para aproveitar a estadia e a privacidade de ter um lugar só para você. Os diversos hotéis do grupo The Henderson oferecem hospedagem para todos os gostos dentro do Henderson Beach Park: A Henderson Park Inn, uma pousada aconchegante na beira da praia, é a única adults only da região. Já o Henderson Beach Resort & Spa, um resort luxuoso, oferece comodidades para toda a família.

Encontre hotéis em Destin

Onde comer em Destin

Lunch, Dewey Destin’s Bayside

(9 Calhoun Avenue) – link para o Google Maps

Cadeiras com sombrinhas coloridas sobre pier em Restaurante Deweys, em Destin

Esse restaurante familiar tem bem o estilo despojado que só quem vive à beira do mar pode ter. O lugar é especializado em frutos do mar e oferece uma seleção diária dos peixes frescos encontrados no mercado local. O negócio foi passado de pai para filho e a receita da Key Lime Pie – uma das melhores que eu comi – é da matriarca dos Deweys.

Margaritaville

(76 Harbor Boulevard)

Essa rede de restaurantes que se espalha por todo o país serve comida típica do litoral americano e uma carta de coquetéis pra ninguém botar defeito. Perfeita para jantares e happy hours, recebe artistas emplacando uma música ao vivo todas as noites. Foi ali que eu comi o meu prato favorito da viagem, caranguejo ao queijo cremoso.

World of Beer Bar & Kitchen

(4287 Legendary Drive) 

O World of Beer serve cerca de 50 marcas diferentes de chopp, além de centenas de cervejas de diversas partes do mundo e comidas perfeitas para acompanhar a bebida mais amada do planeta. Na dúvida sobre o que escolher diante de tanta opção, pergunte aos atendentes que estão prontos para te ajudar a encontrar a cerveja perfeita. Eu fui de costela ao barbecue e uma quadruppel.

Cuvee Kitchen

(36120 Emerald Coast Parkway – e Site oficial)

Esse restaurante e wine bar é a opção perfeita para quem procurar um jantar mais requintado em Destin. Pratos criativos que valorizam os ingredientes frescos, comprados nas fazendas locais, e os pescados mais comuns na região. Não deixe de conferir a carta de drinks e de vinhos internacionais.

Local Market

(950 Gulf Shore Drive)

O restaurante mais fofo da cidade, com cara de mercado local de verdade. É conhecido pelas sobremesas, bolos e tortas, e é uma ótima parada para o café da manhã. Todos os pães são novinhos, feitos a cada manhã em Fort Walton Beach, e os demais ingredientes são – sempre que possível – produzidos localmente. Não deixe de provar os deliciosos smoothies de frutas.

LuLu’s Restaurant

(4607 Legendary Marina Drive) 

Fachada do restaurante Lulu's, em Destin, Florida

Restaurante praieiro com um pezinho na areia. Serve o melhor da culinária local em um ambiente divertido e relaxado. Tem uma lojinha de souvenires fofa e um playground que imita uma prainha. Ótimo lugar para quem viaja com crianças ou uma opção para quem vai se aventurar no Stand Up Paddle.

Crab Trap

(3500 Scenic Hwy 98 East) 

Esse restaurante na beira da praia é uma ótima pedida para terminar um dia de sol e água salgada e cristalina da Emerald Coast. Não deixe de provar o Hot Crab Dip e o Seafood Gumbo.

Crackings

(979 Highway 98 E Suite 4)

Esse restaurante familiar é a escolha local quando o assunto é café da manhã ou brunches. O cardápio oferece uma variedade de omeletes e ovos mexidos, além de panquecas e waffles. Se a sua religião permitir beber antes das 12h, não deixe de provar as mimosas, blood marys, café escocês e outros drinks do cardápio.

A blogueira viajou à convite do Visit Florida.

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Natália Becattini

Já chamei muito lugar de casa, mas é pra Belo Horizonte que eu sempre volto. Viajo o mundo em busca de histórias e de cervejas locais. Além do 360, mantenho uma newsletter sobre o a vida, o universo e tudo mais, que eu chamo de Vírgulas Rebeldes. Vira e mexe eu também estou procrastinando lá no instagram @natybecattini e no twitter.

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