O que fazer em Panamá City Beach, na Flórida

Autoproclamada capital mundial do spring break, Panamá Beach City tem motivos de sobra para merecer o título. Todos os anos, milhares de estudantes enchem as ruas e praias da cidade em busca do clima de verão prolongado, das areias brancas e fofas e das águas mornas e claras do Golfo do México. Mas pra quem busca mesmo é um pouco de sombra e água fresca, Panamá City Beach – que está a seis horas de carro de Orlando – também oferece opções para diversão em família. Tudo isso, claro, sempre acompanhado de um bom drink e comida boa servida nos restaurantes e bares da região.

Melhor época para visitar

A Emerald Coast, assim como toda a Florida, tem invernos amenos e verões de dar gosto. O mês mais frio é janeiro, quando as temperaturas podem chegar a 7°C. Entre abril e outubro, as temperaturas máximas podem rondar os 30°C. Só fique atento à previsão do tempo se você for viajar entre junho e setembro: é nessa época que os furacões podem atingir todo o estado. Por isso, é importante acompanhar o noticiário local para saber se não tem nenhuma tempestade a caminho dali durante a sua estadia.

Leia também: Guia completo para planejar sua viagem pela Emerald Coast

É preciso alugar um carro?

Panamá City Beach não é diferente de outras cidadezinhas americanas. Alugar um carro é essencial para se locomover entre as principais atrações, uma vez que o transporte público por ali é quase nulo. Não precisa ter medo: o trânsito é tranquilo, as vias são boas e os carros são automáticos. Leia mais sobre como dirigir nos Estados Unidos. Outra opção, que pode valer a pena, é fazer os trajetos de Uber ou Lift, ainda assim sua locomoção ficará restrita.

Veja aqui como alugar um carro nos Estados Unidos com o melhor custo/benefício

Principais atrações de Panamá City Beach

Píer Russell-Fields e Pier Park

Vista do Píer de Panamá City Beach

Vista do Píer

Um bom modo de começar a visita é com uma caminhada pelo Píer Russell-Fields, que se estende 460 metros Golfo do México adentro e proporciona uma vista linda da praia central de Panamá City Beach lá embaixo – não raramente cheia de banhistas.

Logo em frente ao píer está a entrada do Pier Park, o centrinho da cidade que se parece com um shopping a céu aberto, cheio de lojas para todos os gostos – de pequenas boutiques a grandes lojas de departamento, como a Target e o Wall Mart -, quiosques com souvenires e restaurantes.

No fim da avenida está a SkyWheel, uma roda-gigante com 53 metros de altura que, em seu ponto mais alto, permite uma visão panorâmica da cidade. O ingresso custa 15 dólares (US$10 para crianças). O combo (US$28 adultos/ US$18 crianças) dá acesso também ao Skytrail, um circuito de cordas que termina com uma tirolesa.

Centro de Panamá City Beach, Emerald Coast

Roda gigante de Panamá City Beach

Ao lado da roda-gigante está o hypado The Yard Milkshake Bar, que vende os milkshakes mais instagramáveis do pedaço. Com sabores inusitados como bolo de aniversário e “sereia”, a guloseima promete agradar quem tem paladar de formiga.

Milkshakes do The Yard

Shell Island

Com um lado voltado para o Golfo do México e o outro para a Baía de St. Andrews, a Shell Island é uma ilha deserta e um dos melhores lugares para curtir uma praia em Panamá City Beach. Povoada por veados, diversas espécies de aves marinhas e todo o tipo de animais costeiros, a ilha tem uma rica vida selvagem que inclui alguns nomes que constam na lista de animais ameaçados de extinção, como o Choctawhatchee, um rato que só pode ser encontrado nas praias dos Estados Unidos, a batuíra-melodiosa e o tarambola nevado (dois pássaros), além de tartarugas marinhas.

Para chegar lá, é preciso contratar um passeio de barco ou jet ski em uma das diversas empresas locais. Há também um shuttle que sai do St. Andrews State Park, mas a alternativa mais barata é a ferry expressa que sai da Capt. Anderson’s Marina (US$22 por pessoa, ida e volta). Os horários de partida e retorno variam muito a depender da época do ano, por isso lembre-se de consultar no site oficial antes de se programar.

Vista aérea da Shell Island

Vista aérea da Shell Island, com o Golfo do México e a Baía e St. Andrews. Foto: Andy Spinelli

A ilha é completamente selvagem, por isso, coloque na bolsa alguns lanchinhos, um sanduíche para o almoço e leve um cooler com bebidas. E lembre-se de levar todo o lixo com você.

St. Andrews State Park

Esse parque estadual já foi uma reserva militar, mas hoje está aberto para quem quiser desfrutar de sua água verde-esmeralda que banha as praias voltadas para o Golfo do México e a Grand Lagoon. Por ali, os esportes aquáticos, como o snorkeling, o mergulho e o kayaking, são bastante populares. Quando você se cansar da praia, duas trilhas naturais que podem ser percorridas a pé ou de bicicleta mostram toda a biodiversidade local. Há também um pavilhão de piquenique e campings com infraestrutura mínima para quem quiser se aventurar e dormir por ali. Há ainda uma loja de conveniência com lanches e souvenires. A entrada custa US$4 por pessoa ou US$8 por carro com até oito passageiros.

O St. Andrews State Park fica na península, na extremidade leste de Panamá City Beach. A Shell Island fica logo em frente, dá pra casar os dois passeios pegando a Shell Island Shuttle dentro do parque ou alugando um barco no Pontoon Boat Rentals.

Carillon Beach

Praia privada dentro de uma vila familiar, Carillon Beach parece cenário de filme dos subúrbios dos Estados Unidos. As casinhas de dois andares com jardins estão, muitas delas, disponíveis para aluguel de temporada. Mas mesmo quem quiser somente passar o dia vai se encantar com a praia tranquila, limpa e muito bem preservada. Só tome cuidado para não pisar nos caranguejos que dão as caras aos montes por ali.

Onde ficar em Panamá City Beach

Vista do hotel de Panamá City Beach

Vista do quarto do Resort Quest by Windham 

Panamá City Beach parece, muitas vezes, saída de um desenho animado ou de um parque da Disney. Seu centrinho de compras, colorido e simpático, fica logo em frente ao pier e é nessa zona que se concentram muitas das atrações em terra da cidade, como a roda-gigante SkyWheel. Na mesma avenida há uma infinidade de hotéis e apartamentos de temporada para escolher. A rede Resort Quest by Windham oferece apartamentos enormes à beira mar para quem viaja com a família inteira.

Encontre hotéis em Panamá City Beach

Onde comer em Panamá City Beach

Pompano Joe’s

(16202 Front Beach Rd, Panama City Beach)

Localizado na entrada do Pier Park, o Pompano Joe’s serve a autêntica comida caribenha e cajun, além de coquetéis tropicais. Tudo isso na simpática varandinha voltada para a praia. Não deixe de provar os crab cakes e os camarões. O lugar é uma ótima opção (boa e barata) para o almoço pós-praia.

The Grand Marlin

(5323 North Lagoon Drive, Panama City Beach)

Com vista para a Grand Lagoon, o Grand Marlin serve frutos do mar frescos em um ambiente tranquilo que busca refletir o estilo de vida local. O bar de ostras se gaba de oferecer algumas das melhores da região da Baía de Apalachicola e East Bay, além de outros destinos mais exóticos. Site oficial.

Andy’s Flour Power

(3123 Thomas Drive, Panama City Beach)

Aberto apenas para café da manhã e almoço, o Andy’s usa apenas ingredientes frescos no preparo de seus muffins, massas folheadas, panquecas e omeletes, e por isso acabou por se tornar um dos restaurantes queridinhos da região. Aos fins de semana há música ao vivo, das 9h às 13h. Site oficial.

Saltwater Grill

(11040 Hutchinson Blvd, Panama City Beach)

A primeira coisa que você verá ao entrar nesse restaurante é o aquário de água salgada que comporta 25.000 galões de água. A segunda é o cardápio com seleção de frutos do mar pescados logo ali no Golfo do México. E se você estiver no clima de algo diferente, há também opção de pratos com carnes.

Liza’s Kitchen

(7328 Thomas Drive, Panama City Beach, FL)

Restaurante familiar que serve comidinha feita na hora, entre sopas, sanduíches e saladas. O lugar é famoso entre os moradores locais pelo brunch servido no domingo, que tem no cardápio opções como ovos beneditinos, rabanada e Biscuits and Gravy, típico prato de café da manhã do sul dos Estados Unidos. Site oficial.

Firefly

(535 Richard Jackson Blvd, Panama City Beach)

Restaurante premiado com uma excelente seleção de frutos do mar, carnes, vinhos e sushi. O lugar já recebeu até mesmo a família Obama, e serviu os atletas da delegação estadunidense nas olimpíadas de Londres com a sua famosa receita de grouper (peixe típico da região). Site oficial.

Thomas’ Donuts & Snack Shop

(19208 Front Beach Road, Panama City Beach, FL)

Dunuts

Quem nunca sonhou em se esbaldar naqueles dunuts fofinhos e cheios de açúcar típicos dos Estados Unidos? Pois o Thoma’s é o lugar para isso. Com diversas opções de coberturas, essa pequena loja à beira mar está em funcionamento desde 1971 e ainda vê as filas se formarem no balcão. Vale a pena também guardar um espaço na barriga para provar as outras delícias servidas por ali: biscoitos, sanduíches e muffins.

A blogueira viajou à convite do Visit Florida.

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Natália Becattini

Já chamei muito lugar de casa, mas é pra Belo Horizonte que eu sempre volto. Viajo o mundo em busca de histórias e de cervejas locais. Além do 360, mantenho uma newsletter sobre o a vida, o universo e tudo mais, que eu chamo de Vírgulas Rebeldes. Vira e mexe eu também estou procrastinando lá no instagram @natybecattini e no twitter.

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